碩士論文寫作的基本步驟

以下是碩士論文寫作的基本步驟、幾個重點環節,以及引證的規范問題。

第一節 寫作八個步驟

嚴格地說,提筆寫(或在電腦上打字)之前的許多步驟都屬于論文寫作的必要環節,一定程度上比實際動手寫重要得多。許多過來的人都有體會,完成一篇較大的論文,準備過程時非常重要,一旦真正準備好了,動手寫作的時間不過數天到數周。
第一步,確定論文的選題。

選題是否得當,對于論文的成功,影響很大,甚至可以說,一個好的選題等于成功了一半。雖然選任何本專業范圍內的題目都能夠寫出東西來,但是一定考慮是否可以做到有新觀點、新發現、新角度、新研究方法、新材料等。注意不要題目選的過大,無法在這個相對狹小的范圍內展開。根據許多碩士論文的選題經驗,這一級論文的選題可從以下幾方面考慮:本專業的研究空白、發生爭議的熱點話題(自己的觀點感到較為充分)、對比性的話題、從其他專業角度研究本專業的話題(這是一種選題的學科交叉或邊際效應)、有新的插入角度的老話題、剛剛冒出來的本專業的新問題等。

第二步,圍繞已經確定的論文選題,收集(或者叫“文獻檢索”)并細讀相關的研究資料與理論依據。這一步的工作是較為艱苦的,查找資料花費的時間和精力可能很大。這一步是非常必要的,如果沒有這一步,你的論文內容很可能完全或在很大程度上重復了別人已經做過的工作,等于白做;查找的過程,也是啟發思路、產生觀點火花的過程,不走這一步,等于掐掉了自己新觀點、新視角、新材料的來源。這也是為下一步做觀點、角度、材料上的準備。

第三步,提出你自己關于選題的理論假設,或要研究的具體問題與核心問題。選題是指準備寫的論文的大體方向和范圍,真要動手寫作,就會遇到兩類具體的問題。第一類屬于觀點方面的:我的具體觀點是什么?你可以設想出一個或幾個觀點,但它們僅僅是一種假設,通過許多證據、材料,通過嚴密的論證和適當的論證框架結構,證明你的假設是成立的,這才能形成論文的主體。第二類屬于實用方面的:我要具體論證什么問題?你可以提出許多原因、各種環境條件的影響,它們是不是與所論證的問題相關,相關到什么程度,這需要通過科學的調查數據和(實證)分析。

不論哪一種情況,這涉及論文的中心思想或論證主題,一定要明確,并且貫穿論文的始終。由于碩士論文字數相對長,常見的問題之一,在于作者把握不住全文,寫著寫著,無形中脫離了自己原來確定的假設或具體問題,說了許多無關中心思想或論證主題的內容,最后得到“脫離主題”的結果。
第四步,決定采用哪些研究方法。人文-社會科學的研究方法,大體可以歸為兩大范疇,思辨研究和實證研究,后者又可分為定性研究、定量研究兩種具體的研究方法。人們為探究社會事實或社會現象,而采用不同的研究取向,不同的研究取向又有不同的研究方法,不同的研究假設、收集資料的方式和對結果的判斷標準。但是各種研究方法在現在的論文寫作中,已經越來越多地呈現相容和內在的連接。一般地說,根據自己的選題和討論的具體問題,可以以一種研究方法為主,輔以其他的方法。同時也需要一些歷史的、文化的、政治經濟學的思辨研究方法。
在文科碩士論文中,作者直接為論文進行的定量分析,規模一般較小,適應的范圍也是有限的,較多地采用別人而不是自己直接的調查結果。這是由于論文的研究經費有限、作者個人進行社會調查的能力有限等原因造成的。以邏輯分析為主的論文,適當采用一些定量分析的數據,有時會給文章增添一些分量。但是,一定要根據實際需要,而不要為了顯示研究方法的多樣而有意去做。例如一個很宏觀的話題本來適于思辨研究,硬要加進一項微觀的量化調查結果證明什么,反而會弄巧成拙。這是現在寫好論文要把握的一個具體問題。

第五步,設計論文的框架結構。一般文章的寫作也需要有這一步,但對碩士論文來說,更為必要,其要求也更細一些。一般情況下,一篇碩士論文要有緒章、入題的第一章、主體章節,以及結束語。章節的設置在寫前要有個大體的布局邏輯,使之結構合理;章和章之間有一種邏輯上銜接關系,防止盲目寫下去,淹沒主題,不知所云。這一步很少有一次完成的,往往會根據收集材料的情況、調查訪問中遇到的新情況,經常變動。但是就像建筑師在蓋房子前必須有圖紙一樣,到了寫碩士論文這個層次上,大體的文章框架不能僅僅存于腦子中,一般要形成文字,相對細致一些,具體到“節”更好(但“節”的層次開始時不要固定化),便于寫作時心中有數。

到了設計論文框架這一步,因為有了文字化的章節設計,除了請導師指導外,這是在正式動筆寫前較廣泛地征求其他專家意見的一個好機會。通過設計論文框架,可以大體看出文章的價值或存在的問題。

第六步,對已經取得的文獻資料、調查材料和各種論據進行分析、歸類,分別充實到各章節中,再進行解釋、論證。這實際就是論文寫作本身,所以這樣描述,意在讓作者理解論文寫作的過程。各種材料和論據,不是天生就可以證明論點或說明具體問題的,需要通過作者對材料的組織和論證(引用、修改、增減),才能使其變得富有生命力,極其自然、自成一體,有力地為自己所論的題目服務。
在這一步,有時需要溫習一下學過的基礎專業知識(例如社會調查統計的知識),用嚴謹的數據組織方式,緊緊圍繞已經確定的理論假設或具體問題,調動自己所學的各種知識,通過正論(這是主要的)、反論、設論、駁論、喻論等等手法,論證觀點或問題,得出結論,完成論文。

論證中肯定會出現種種材料使用或缺乏的問題、邏輯推理的問題、論據與論題不相配的問題等等,需要停下來再找資料或材料或拜訪專家,充實或削減原來論文框架中的內容,必要時對框架結構進行局部調整。這種情形是正常的、經常發生的。還對時間要作出安排,如果時間安排不當,就可能來不及調整論文結構與內容。

第七步,必要時重新估量選題,修正論證對象的范圍。這是與第六步同時出現的另一種情形,即通過較為廣泛地征求意見和本人的思考,感到原來的選題對自己不適當,或難以完成,那么就要及時調整論文寫作的計劃,改變選題或調整選題。由于前面已經對本專業的學術研究有過較多的思考和文獻檢索,即使改變選題,花費的時間一般也不會很多。

選題不當、難以完成的另一種情況不在于選題本身,而在于選題論證的范圍過大。解決這個問題并不難,把論證對象的范圍縮小就是了,這時作者一定要舍得“割愛”,割舍那些用不上的材料。碩士論文寫作中,論證對象范圍過小的情況很少見,因為二三萬字的論文,但也要注意選題范圍太小的問題。
第八步,對論文從技術上進行規范化的檢查和調整。章節設計的技術問題(含目錄)、文中的引證標示、注釋及編號、文后的參考文獻編排,以及不屬于論文本身的內容提要(包括英文提要)、關鍵詞等等,都要按照規范化的要求進行檢查和調整。這些雖然屬于技術性問題,但也反映出作者的治學態度。特別是引證,凡是使用了別人觀點的地方,都必須注明材料來源,不能含糊不清,更不能將別人的研究成果變成自己的。標明的材料來源也要十分清楚,論著名稱、作者或編者、出版社或發表的刊物名稱、出版或發表時間等等,一應具全。有時,一篇較有水平的論文,答辯時提出批評的主要問題是引證的不規范,由于這個原因使論文的評價低一檔,這很不值得。

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