入門級青椒的論文寫法,命中率超過90%

雖然在別人“直觀”看來僅僅是一串統計數字,但寫學術論文與做研究本身一樣,孕育生產的過程不啻十月懷胎、一朝分娩,各中辛苦,只有當事者最能體味。

入職這么多年以來,小組的規模已由最初兩名研究生到了6名研究生。畢業或14年即將畢業的學生(2名博士,1名碩士)均在頗有實力的企業找到了薪資不錯的職位(起薪均在25-30萬/年),這是對南大現代工科研究生培養的認可,也是研究組納新的有力宣傳。

然而我內心一直對一句話深以為然“評價一位教授好壞的標準之一:學生中是否有一定比例的出色的教授?”現在的研究生中不乏淡泊名利、專心向學的好苗子,本著“既授人以魚,也授之以漁”的精神。

利用年終短暫空閑與合作課題組共同組織了一次學術交流,學生代表相互匯報交流各自研究組的科研工作。

我們幾位老師則就科研涉及的基本的理、化基礎進行了系統講解,并就如何寫論文和如何做課題研究等學術相關話題進行了專題討論。

這正是我這篇科學網建博這么多年以來的第一篇原創博文的由來。作為一名本土培養的博士,英語并非所長(雖也有過分別為期10天和20天的國際訪問交流,基本都是一頭扎進實驗室,并未對英語水平帶來實質提高)。

但我覺得對科學論文,文采并不是最重要的,文章所承載的信息及研究內容自身的價值才是最重要的。其次,文章內在的邏輯和研究結果的呈現方式也很重要。

就文字而言,最重要的是客觀/如實的把結果及其價值完整、清晰的呈現出來。

由于博士畢業后跨行就業(由高分子轉到物理光學),經歷了兩年的學習、探索的沉寂期,第一篇工作直到11年才發表出來。直至2014年,我全程參與構思、寫作、投稿和回復意見的論文已有19篇(一多半文章發表在一、二區刊物上),僅被拒稿2次,21投19中,命中率超過90%。

高命中率節省了反復修改重投的時間,使我們可以集中更多精力來做研究,另外也大大增強了我們對自身判斷的信心,并保持了高昂的士氣。如文章開頭的圖所示,實際研究過程中,道路坎坷曲折。盡管老師的指導不能完全替代學生的個人努力,但是卻可以以過來人和職業科研人員的身份提供通關攻略,使學生們盡量少走彎路。

在準備報告ppt的過程中,主要參考了San Francisco Edit的教程(www.sfedit.net),并結合自己近幾年的親身體會,進行了梳理、整合、重構和再創造。

本著學術界交流共享的崇高原則,在此整理呈獻給廣大同仁,以期拋磚引玉。閑話說了不少,是時候進入正題了。

1.建議

化繁為簡,分而治之

下面我們的重點就在于如何分解,以及每一步要做什么,怎么做?

為了簡練,我盡量以綱要的形式列出來。

讀完本文大家或許會發現,科學論文像八股文一樣對格式有著嚴格的界定,其實這有助于信息的有效供給,并有利于節約科研人員獲取信息的時間。

Focusing onYour Central Message

用一句話(少于25個詞)概括工作的核心。

列出工作的Novelty& Significance。嘗試對著co-authors做簡要介紹,一定將注意力集中到關鍵點上,看是否把握得住要點。寫作的過程也可充分利用團隊協作和集體智慧。

不要著急著筆,先醞釀一番,同時進行后面的幾項工作。

2.Title

題目被閱讀的頻次會遠大于文章的其它部分,標題界定了文章的內容,標題的好壞決定了讀者是否會讀你的paper,所以題目是sell你的工作的第一步。好的題目能夠確保你的文章被目標讀者方便的找到,而沒取好題目則會讓你的文章縱使發表也徹底沉寂。

寫文章首先/盡早確定題目,寫作的過程保持其余部分與標題的嚴格一致。

黃金法則:題目只給一個idea/subject,盡量簡練,以10-12個詞為最佳。

題目是個標簽,而非一句話。不用動詞/謂語,用名詞。按恰當次序排布關鍵詞匯(正常語序,常用詞組),使文章的主題得以清晰完全的表達。使用易理解,易被追蹤,易被搜索的語匯。刪掉所有廢話,如:‘a study of …’, ‘investigations of …’, ‘observations on …’,不要用significant,novel等,注重使用專用而非通用詞匯。題目中不要用縮寫、分子式,而要用全稱及常用名。盡量不用羅馬數字、阿拉伯數字、標點和特殊字符。寫完文章后,回頭再看標題與摘要和全文的一致性。

3.Novelty & Significance

該類研究面臨哪些問題?哪些已經解決了?如何解決的?尚存在哪些問題?本工作要解決哪個/幾個問題,或要改進哪一類/種解決方案?回答上述問題。

用到的材料、方法是什么?涉及到的機制?創新與價值體現在哪?方法上是否有獨到和值得推廣的地方?獲得了哪些結果(全部,暫不考慮次序和取舍),分析每一條的貢獻,找出主要的結果,描述重要發現。

按重要性重新羅列,結構要清晰規整;結論、啟示是什么?新在哪里?為什么重要?是否有局限性?能否改進?提出問題的時候,要系統的就文章涉及的專題重讀文獻,還要再補充新的文獻;要隨手列出與每一條相關的文獻。

討論:充分利用團隊協作和集體智慧。

通過整理,可找出仍有欠缺或尚可改進的點。

4.Novelty &?Significance 列表

建議通過討論,填寫下述表格進行整理。

5.Selecting a Journal

選刊原則:基于對工作價值和創新性的客觀評判選刊。選刊沒有最好,只有適合不適合。自己通常在那些刊物上獲取文獻?期刊學術聲譽,同行們最認可的雜志?

是否學會主辦,編委是否業內牛人?是否被主要數據庫引用,期刊IF因子,聲望如何?

期刊范圍:廣泛,專業性強?何領域?

期刊目標導向:基礎、理論、應用?期刊接受文章類型、格式、Figure數量及要求?讀者群是否你想要交流和建立影響的群體?是否有類似主題的文章發表,文章的重要性如何?期刊發表頻率,審稿、錄用、發表周期,拒稿率?文章投出能否得到客觀的評價和判斷?

早定刊物,閱讀選定刊物的Guidelinesto Authors,主動明確期刊格式要求,有針對性的準備和寫作,簡化程序。

6.Tables and Figures

看完題目和摘要,通常讀者接下來要看的就是數據,其給出的是視覺信息,最易抓人眼球,所以數據非常關鍵。

數據篩選原則:是否能最好地回答提出的研究問題?所有數據/標題在一起能否述說一個完整的故事?無版權爭議。

數據排序原則:有助于講故事的次序;文章中出現的先后;與目標刊物的格式要求相符合。

數據標題用過去時,給出數據中的信息,而非對數據的總結或解讀,不要包含實驗細節,使配合數據具備敘事能力。

標題與正文內容是互補的,無需重復。標注測量物理量及單位;圖像質量,最小像素要求;線性、粗細、字號;Scale bar,color bar等細節都要注意。

在數據整理的過程中,可以對工作重新審視、提升。我們就有一個工作,先是以Opt Express作為目標刊物進行數據整理,后來提升改進之后改為Adv Opt Mater/Adv Func Mater,最終數據整理完畢后,則直接瞄準AdvMater,投稿后受到四位審稿人一致好評并接收發表。

另外一個工作先是瞄準了Appl Phys Lett整理的,后來改進后瞄準了Nano Lett,而最終整理后則打算投往Nat Comm。

所以某種程度上講,數據的支撐力度、內在邏輯的合理性、Figure自身的吸引力,最終會決定文章與展示平臺(目標刊物)的匹配性。

7.Outline

Outline是文章的藍圖,有效的將文章全文分成幾塊兒,并按照邏輯將話題與討論融合到一起。它能列出信息梗概,輔助文章構思。通過反復醞釀推敲,即可找出貫穿outline的story。然后就可以找個僻靜舒適的環境開始寫,遠離任何可能的打擾,甚至包括手機和網絡,爭取初稿一兩天內一氣呵成。寫第一稿的時候以速度效率為重,不要斟酌修改。

依據outline的結構構思,用自己熟悉的語匯句式直接寫,以表述意思為要,追求一氣呵成,哪怕用漢語寫一部分或留一些的空白。

8.Introduction

通常會覺得Introduction難寫,之所以難,是因為對領域的了解很有限,對已有結果的評判不到位、沒把握。如果依據前面的步驟做好了文獻調研和前期問答,就不難了。

目的:提供理解文章所必需的背景信息;刺激讀者閱讀的興趣;誘導編輯和審稿人對文章的重要性做出公正判斷。

內容:立題,描繪工作的目標,做什么?為什么要提出這個課題?課題的背景、歷史與現狀。

打算怎么解決這個課題?怎么辦?預期結果及本文貢獻,特別是新意以及應用前景。是什么?

注意事項:引言要面向期刊所對應的廣泛讀者群,而不僅是小同行。

所以盡量少用行話,對于專業概念和術語,要結合上下文自然交代清楚。要明確提出研究目標,這是Introduction最重要的部分。

清楚的提出假說,中肯的總結前人工作,在此基礎上客觀對比,引導讀者建立起對你工作意義的認識。要做到言必有據,不引不相關的文獻,引的文獻要起作用,不要泛泛的引文獻。

談及廣為人知的知識時,不必引用,如果要引用,最好引用教科書。談及小同行熟知的內容,最好引用綜述文章。談及重要結果時,最好引用原始文獻。所有縮寫和術語在首次出現時給出明確定義。

9.Results Section

依據outline合理安排Figures次序,確保敘事的完整性。展現關鍵結果而非所有實驗數據,吸引人的不是你做了多少,而是你做的有多重要。行文需要沒用正式Figure呈現的結果也要述及。

可按時間先后或重要性排序,每一段內,按重要性次序排序。述而不論,使用過去時敘述實驗結果;所有數據要精確并在全文中保持一致。用最佳的表達方式描述串聯Figures來陳述發現。文字是對Figure的補充而非簡單重復;每個結果,后面Methods部分都要有所對映。

10.Discussion Section

是非常非常難的部分,需要反復推敲定奪。討論是科學論文的核心,其目的是:闡述自己的觀點。解釋發現的意義;指引研究的方向。

包括:回答Introduction中所提問題;解釋研究結果如何支撐上述答案;獲得的結果與現有方法比較。

是對結果的評論而非重復敘述;回答Introduction的假設,且觀點保持一致。以符合邏輯的次序論述每個結果的意義及其對結論的支撐。不要包涵負面信息*;為什么重要,從特殊到一般的展望。簡潔、清晰、完整的論述,解決提出的問題,支撐結論。

*任何文章都不完美,你只需要幫助讀者做出積極正確的認識。

讀者關注的是有意義的、建設性的信息,哪兒不夠好讀者會有自己的判斷,就這方面展開論述是浪費版面和讀者的精力時間。

11.Materials and Methods

講述研究如何執行的,以便于讀者對工作的實施進行評估或重復驗證。描述實驗執行的步驟、條件參數、儀器、材料等,次序與Results部分保持前后一致,不要將步驟與結果混為一談。

不要包含解釋、背景等屬于Discussion的信息??蓨A敘夾議,恰當地引用文獻;避免無關信息和信息重復。

12.Abstract

摘要是全文內容的凝練版。字數允許范圍內,包涵盡量多信息:研究目標;關鍵材料/方法;理論機理;主要結果;結論。

簡明易讀、涵蓋文中要點;首句為點睛,是摘要中的摘要,即是前面要求一句話概括全文的句子。好的摘要可以增加文章中稿幾率,并能夠更加吸引讀者,增加工作的影響力。

13.Conclusion

通常我們會覺得結論是最難寫的部分之一,寫到這里,總覺得該說的都說完了。但是要意識到,很多讀者讀的時候是先從摘要和結論開始讀的。結論是文章的結束。

內容:總結發現;概括陳述價值;展望未來。首句明確的陳述文章的主要發現。結果如何支撐了該發現,要讓讀者覺得提出的假設和問題得到了圓滿的解決,不要讓讀者留有疑惑。

不要重寫一遍Abstract;不要引入新的問題和爭論。不要加入負面評價;只要陳述即可,不要再做論述(正文討論做的事情)。草稿完成后放到一邊一兩天后才能開始修改,修訂過程追求表述的清晰、簡潔,保持全文內容和風格的一致性。

14.結語

雖然Conclusion是正文的結束,但是關于科學論文的事情還尚未結束。還會涉及如何提高文采,如何選擇語法范式、句子結構、時態語態,怎么讓文章更易被搜到。參考文獻,作者、單位的確定及排序,對項目和人員致謝,Cover letter,投稿,Response,為什么會被拒稿,真被拒了怎么辦?

怎么付版面費,Poster、Presentation如何展示,如何追蹤論文發表的后續被引用和評價情況,等等。寫論文只是科研生活中的一部分,做研究也只是另一部分。真正的科研生活非常復雜瑣碎,資金、人、機、料、法、環等各個環節都要暢通無阻,才能保證研究工作的順利進行。

在此僅講述了如何寫科學論文,但也足以對科研生活窺豹一斑。科研事業的丁點成就都是由一堆瑣碎拼接而成的。要有強勁的科研動力、永不滿足的態度,再加上持之以恒的毅力,才能夠不斷攀登科研的高峰。

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