怎樣寫論文?南大教授詳解四原則、五要點

本文之所以專門寫論文寫作,而沒有涉及研究,是因為研究和論文寫作是兩項工作,各有各的要求。做研究是要發現和解決新問題,而寫論文是要把研究過程和成果公之于眾。不過,不是所有研究成果都寫成論文公之于眾,有很多政府部門和公司做研究,并不發表其成果。只是在一般情況下,人們一邊做研究一邊寫論文,沒有意識到它們是兩項工作而已。本人把論文剝離出來,是為了強調論文寫作方面的要求和規范。
為什么寫論文?首先這是現實的需要,因為現在讀學位評職稱都要求寫論文發論文。而對于一個以研究為職業的人,寫論文是安身立命的事情。當然,寫論文本身有很多好處:1)有助于整理思維;論文是個講邏輯,重證據的事情,也是個需要靈感的事情,隨時寫下頭腦中的念頭和想法,可以隨時思考完善。2)有助于記憶;一篇論文,尤其是人文學科的論文,往往含有大量的信息和細節,靠頭腦硬記已經相當困難;隨著一個人記憶力的衰退,他/她只有把研究過程寫下來,才能隨時翻閱審核。3)有助于傳播;一個人的研究成果僅靠口頭傳播,范圍畢竟有限;寫成論文發表在期刊上,就可以傳播到世界各地和后世讀者手中。4)有助于檢驗和認可,讓別人檢驗你的想法;一個人的研究成果,尤其是重大成果,需要經過其他學者的檢驗才能定論,也才能得到學術界的認可。在論文寫作方面,我國高校的研究生同樣存在各種問題:1)怕寫論文,一寫論文,不知如何下手;2)不知如何論證,往往機械地堆砌材料,論點和證據兩層皮;3)邏輯混亂,關鍵術語的定義經常發生漂移,一個術語在前文是一個含義,在后文是另一個含義;4)文字表達能力低下,語句不通,錯別字、語法錯誤隨處可見;4)不知何為抄襲,不僅抄別人論文,而且抄自己論文?,F在社會期望研究生能發表高水平論文,而這些情況不免讓這種期望落空。一個重要原因就是我國研究生在高中和本科階段缺乏論文寫作方面的訓練。
  • 1、原則
科學研究發展到了今天,已經形成了一整套嚴密的規范??傮w而言,論文寫作需要遵循以下幾個原則:
1.可閱讀:論文寫出來是為了讓人讀的,所以論文應該結構完整、文字流暢、插圖充分,讓人讀得懂,愿意讀。
2.可驗證:一篇論文解決了一個新問題,其結論需要接受讀者的檢驗。所以論文應該是問題、方法、思路和觀點表述清晰,資料和數據真實充分。讀者可以順著論文的思路,可以檢驗觀點是否可以成立。
3.可追溯:現在論文都要求有注釋,這是為了說明資料來源。一個嚴謹的審稿者和編輯會查閱這些注釋,看作者是否準確地轉達了所引論文的原意。而作者也通過充分、準確的注釋,避免剽竊之嫌。
4.可檢索:寫論文是為了讓同行讀的,但是現在每年發表的論文成千上萬,大多數讀者需要通過文獻檢索來尋找自己需要的論文。一位研究者要讓讀者發現自己的論文,就要在內容提要和關鍵詞上下功夫。
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  • 2、論文要素
做研究寫論文很辛苦,研究者當然希望有更多的讀者看到它,引用它?,F在各高校也多用引用率來評估論文,所以研究者需要在這個方面下功夫。而一篇論文能否被讀者閱讀和引用取決于許多因素。其中一個重要的因素就是結構是否完整,內容是否充實?,F在的論文很像八股文,一般由內容提要、關鍵詞、前言、正文、結語、插圖和參考文獻幾個部分組成。這是學術界約定俗成的結構,缺一不可。各個部分各司其職,各有各的要求。
1.內容提要:我們生活在一個信息爆炸的時代,學術論文汗牛充棟,一個人終其一生往往無法閱讀一個學科所有的論文了。讀者只能根據自己的需要篩選了,在篩選論文時他們首先看內容提要,以便了解以下信息:1)作者要解決什么問題;2)為什么選這個題目;3)用什么方法(或用什么資料);4)得到了什么結論;5)如果有爭議,作者怎么看。讀者在得到這些信息后,決定要不要看全文。所以研究者在撰寫內容提要時,需要體現以上幾項內容。篇幅不能太短,短了不能寫足上述要素;當然也不能太長,長了就啰嗦。
2. 關鍵詞:在信息爆炸的時代,我國讀者一般使用知網和JSTOR這樣的電子數據庫搜索論文時,往往輸入關鍵詞。所以,研究者在寫關鍵詞時需要斟酌,以便讓讀者找到自己的論文??上У氖?,很多人選擇關鍵詞往往很隨意,選擇了一些無關緊要的詞。我們需要以己度人,了解讀者喜歡用什么關鍵詞檢索。一般來說,關鍵詞要能體現選題的重要方面。就本人所在的考古學科而言,關鍵詞一般包括對象(如器物、遺址、遺跡)、時代(如青銅時代、商周時期、南北朝)、地域范圍(長江下游、河西走廊、太行山)、領域(原始瓷、城市、鹽業考古)、理論(世界體系、景觀考古、經濟人類學)和技術(鍶同位素、DNA分析、巖相分析)。
3. 前言:此部分為正文的前奏,其目的就是回顧研究文獻,提出新問題和研究方案。這一部分的主要任務是介紹一個選題的研究史,點評前人的論著,既指出他們的成果,又剖析他們的不足。實際上,這就是把文獻閱讀部分的工作成果收入其中。在前人的遺留問題之中,挑選一個重要的,又可行的問題作為自己的選題。鎖定了研究對象還不夠,在此部分還要提出一個研究方案來。
寫前言時研究者需要注意若干事項。首先,研究者要意識到,前言的最終目的是提出新問題,而前面的文獻回顧起鋪墊作用。所以,雖然新問題在前言中最后出現,但是在寫作時,是最先要搞清楚的。因此研究者不需要把讀過的所有文獻都納入前言,只需要反映研究進展的論文就行。其次,研究者需要抱持客觀公正的態度評論前人的工作?,F在有些研究者為了避免得罪人,故意不提前人的研究工作;而有些研究者出于個人或派系恩怨,刻意抬高或貶低一些學者。這些都不是研究者應有的態度;一個研究者應該客觀地肯定前人取得的成就,同時找到前人的不足。這樣才能準確地鎖定問題,推動一個選題向前邁進。4.正文:此部分要展現論證過程。選題不同論證過程也不同,需要分別對待。文史方面的選題可以分解成若干子問題,然后提供證據,形成子觀點;最后由子觀點構成大觀點??萍伎脊欧矫娴倪x題,則需要利用研究方法或技術手段,討論辨析由此獲得的數據,然后得到結論。在此部分,研究者需要注意兩件事情。一是確保觀點與證據鏈吻合,這就要求觀點要有證據支撐,而證據要為觀點服務?,F在很多研究生不懂論證,喜歡堆砌證據,然后拋出一個或幾個毫無關聯的觀點,其結果就是證據和觀點兩層皮。二是,公平對待不同意見。有些問題前人研究過,提出了一些觀點?,F在很多研究者要么無視,要么輕率地否定他們的觀點。公正的做法是,分析這些觀點,檢驗其邏輯、論證,看看是否有問題;如果有問題,就指出問題,如果沒有問題,就要檢驗自己的論證,看看是否有問題。如果不能推翻前人的觀點,就承認分歧。

5.結語:結語的要害在于簡要重復論文的主要部分,也就是新問題、研究方法、證據和結論。結語不能太短,短了不能充分呈現論證過程;不宜太長,長了就有啰嗦之嫌。在這個部分不能出現新資料和新觀點;任何新資料和新觀點(想法)只能出現在正文中,結語只是歸納復述正文的重要內容。

6.插圖:插圖樣式多樣,可以是照片、線圖和表格,現在還可以是視頻。它是重要的支撐資料,一方面可以說明研究對象,一方面可以提供物證。它們既可以展示比較抽象的理論、概念和研究對象,幫助讀者理解它們,也可以展示物證和數據,支撐論文。它們既不能太多,也不能太少,關鍵是能夠說明論文中關鍵概念、對象,或者呈現數據。在此部分,插圖要與正文結合;也就是說正文的重要理論、概念和器物需要插圖來說明,觀點需要物證和數據來支撐;同時插圖不能茫無目的,要為論文服務,否則就不要使用。插圖需要添加文字,說明插圖名稱、圖例、比例。當然,如果插圖涉及知識產權,還要注明來源。

7.注釋:研究者在寫作論文時,少不了引用以往的研究成果,或者觀點,或者數據(資料),或者方法。為了尊重以往成果,研究者需要做注釋,以避免剽竊之嫌。需要注意的是,這里所說的以往成果,既有他人的,也有作者自己的。我國不少學者往往在意他人成果,而忽略了自己的成果。做注釋還有另外用途,就是方便讀者查閱出處,檢驗論文是否嚴謹扎實。因為如果研究者在做注時,沒有看過所引論文,或者一知半解,容易出錯。實際上,注釋是一個研究者的信譽晴雨表,如果在注釋上不認真,讀者會認為研究者是個馬虎的人,靠不住的人。至于注釋的格式,現在各個大學發布的學位論文規范都有說明。發表時,各個出版社和期刊也有自己的規定,這里就不贅述了。

8.文獻目錄:現在學位論文一般要求在論文末尾放文獻目錄。但是文獻目錄一定要與腳注相一致,腳注里面出現的目錄有,同時目錄有的腳注也得有。

  • 3、幾個要點
除了上述七個要素,作者還需要注意以下幾點:
1.術語:寫學術論文免不了術語。術語是學術界約定俗成的,也是一個學科的基石,其創造和廢棄都要慎重;一般來說,研究者要盡量延續傳統,使用已有的術語。當然學術要發展,術語也要更新。在這種情況下,作者需要說明已有術語的不足,以及新術語的優點,以求其他學者接受。過去有些學者喜歡標新立異,隨意創造術語(如考古學界的“標型學“),致使術語滿天飛,讓人無所適從。
2.為讀者的需要而寫作:人們在寫作學位論文時,為了滿足學校制定的論文規范,力求完整。但是在發表時,則需要根據期刊和讀者的要求,做些調整。我們知道不同期刊的讀者群是不同的,他們對于論文各個方面的熟悉程度有所差異。文科讀者對于科技考古所用的方法和儀器不太熟悉,作者需要濃筆重彩地介紹它們;而對于歷史背景比較熟悉,作者在這方面需要淡化。理科讀者對于實驗儀器和實驗程序比較熟悉,作者無須詳細描述,而對于他們不熟悉的歷史背景和考古學背景,則需要充分說明。
3.抄襲:現在知識產權已經為人們所熟悉,抄襲也成了學者們的禁忌。所謂“抄襲“,就是使用了他人的文字或想法(概念、觀點)卻沒有注明出處,并且導致讀者認為這些文字或想法是作者自己的時候,就是抄襲。但是在實踐中,仍然存在各式各樣的問題。一是忽略了自己,在引用自己以前的論文時,沒有做注釋;但是抄襲自己也是抄襲。二是喜歡大段抄錄他人文字。實際上引用有三種方式:概述、轉述、直接引用。在簡要引用若干學者的觀點時,可以歸納他們的共同之處和相異之處,這就是概述。在較為詳細地介紹一個學者的論證過程時,用自己的話復述一遍,這就是轉述。兩種方式都是學術界常用的引用方法;相反直接引用則盡量避免使用。直接引用就是直接摘錄他人文字,需要謹慎使用,一般只能用于以下幾種情況:1)引用他人論述作為原始資料,如《史記》等歷史文獻的史料;2)引用權威學者的論述作為論據;3)引用他人的論述作為自己的批評對象,直接引用以保證不會歪曲原意。4.語言:論文之美不在于辭藻,而在于新問題和新發現。所以論文語言要平實而準確,避免使用文學修辭方法如排比、比喻和夸張等?,F在一些學者動輒引詩摘賦,抒情釋懷,都不是論文應有的。論文也要避免使用口語。5.發掘論文價值:寫論文的首要目標當時是介紹研究成果;除此之外,學者還要善于發掘此成果的學術價值,討論學術界關心的大問題或理論。這是因為學術研究也有很多層次,有微觀的個案研究,也有宏觀的整體研究,還有理論研究。而整體研究和理論研究既能指導個案研究,也需要個案研究的支撐。

  • 4、論文訓練
上文可見研究是論文的源頭,沒有研究,就沒有論文。但是有了研究,不一定有論文。這是因為論文寫作是一門技能,一位學生需要時常練習才能掌握。在美國,一個學生從高中就開始寫論文,進入大學后就經常寫論文,因此掌握了查閱文獻,收集證據,整理思路和推敲文字的能力;而進入研究生階段后,一個學期就要寫三、四篇論文了。因此一個研究生到了畢業的時候,就已經是一個寫作論文的老手了。但是在我國,一個學生難得寫一篇論文,只是在本科和碩士畢業時才有機會寫一篇,練習機會少,寫作能力自然就不高了。因此研究生需要在三年中多次反復寫作論文,以培養自己的寫作能力。
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  • 5、結語
綜上所述,論文是一個非常復雜的工程。寫作一篇論文需要遵循可閱讀、可檢驗、可追溯和可檢索四條原則。作者需要明白論文的結構,清楚各個要素即內容提要、關鍵詞、前言、正文、結語、插圖和參考文獻的功能,寫好每個要素。此外,論文還要注意術語的延續性、體悟讀者的需要、避免抄襲、使用平實語言和發掘論文價值。所有這些都需要一個研究者接受長期的、反復的論文寫作訓練。

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